Niagara Falls

Antes de concluir o post sobre nossa ida(s) ao Brasil vou falar rapidinho sobre nossa Pascoa em Niagara Falls. Nossa segunda vez por la, da primeira Lucas ainda estava com 7 meses na barriga da Claudia. Dessa vez nao deu pra entrar nos casinos, mas cansamos de olhar para as cataratas, afinal era essa a vista do nosso quarto:

Image

Image

A viagem de Ottawa fica um pouco cansativa, sao mais ou menos 6 horas de estrada. Mais ou menos porque paramos duas vezes, nao da pra explicar para um bebe de 8 meses para ter paciencia que estamos viajando. Entao paramos para o almoco na ida e na volta em Belleville e uma segunda vez pra abastecer e trocar fraldas. Niagara e pequena, acho que em 3 dias da para fazer/ver tudo que tem por la, mas vale a pena. Como e uma atracao turistica bem popular, quase chegando ao cliche, tambem pode ser uma cidade cara se voce nao sair da beaten path, principalmente no que se refere a restaurantes.

Alem dos casinos, Maid of the Mist e Table Rock, tem tambem muita coisa para fazer em Clifton Hill, dessa vez fomos apenas no Ripley’s Museum Believe It or Not (Acredite se Quiser) porque o Lucas tava doentinho. Nao fomos tambem em nenhuma das duas churrascarias rodizio brasileiras que tem por la. Uma delas era do outro lado da rua do nosso hotel, mas eu era o unico interessado. O preco eh na faixa de $40 por cabeca para o rodizio. Skylon Tower e bem menor mas tem uma vista mais bonita que a CN Tower, o almoco buffet por la e um excelente custo beneficio.

O parque Marineland e meio deprimente, achei os bichos mal cuidados. E enorme e caminhamos pra caramba. Fomos apenas da primeira vez e so recomendo se voce gostar muito de parques de diversao.

Nao paramos em nenhuma vinicula nem em Niagara on the Lake, o plano era passar na volta, mas a visita ficou para a proxima vez e comprar um Icewine direto da fonte.

Image

 

Advertisements

Primeiros Passos – parte 2

Continuando a saga dos primeiros dias. Agora que voce ja tem o seu SIN card e esta equipado com computador e celular (e com sorte ate conta no banco voce ja abriu), os proximos passos sao os seguintes:

– Agendar um horário no YMCA  http://www.ymca.ca/ para conversar com um conselheiro. Baseado nas suas necessidades e habilidades eles vão te informar quais os programas do governo que são mais indicados pra voce. Eles te darão algumas opções e voce opta pelas que preferir. O YMCA sera apenas seu ponto de partida, ja que existem varias ONGs de apoio ao imigrante subsidiadas pelo governo e voce nao so pode como deve aproveitar as oportunidades de quantas voce achar necessario. Alguns servicos/programas/minicursos variam de ONG pra ONG.

Aproveite que já está no YMCA e agende seu teste de ingles/frances. Aqui em Ottawa o governo oferece cursos gratuitos de ingles OU frances. Veja bem, uma vez que voce opte por uma das linguas voce nao pode trocar e nao vai poder aproveitar as oportunidades de cursos especificos que surgirao na outra lingua (tipo ingles voltado para o ambiente de trabalho, por exemplo). Eu escolhi o frances, pois so tinha nocoes basicas e aqui em Ottawa eh importante dominar as duas linguas. Tenho estudado na La Cite Collegiale desde entao e nao tenho do que reclamar. O curso eh bem flexivel, sao varias opcoes de horario, eles dao todos os livros e materiais didaticos, de vez em quando tem aula de campo e ainda por cima se voce decidir estudar full time (pelo menos 3 horas todos os dias) voce tem direito a carteirinha de estudante e paga mais barato pra andar de onibus.

Ainda nesse topico eu queria falar de um programa subsidiado pelo governo chamado JobConnect ( http://www.jobconnectstlawrencecollege.ca ) do qual usufrui e recomendo. O conselheiro do JobConnect vai corrigir seu curriculo, te ajudar a procurar vagas e treinar a entrevista. Quando voce conseguir o emprego, o JobConnect paga ao seu empregador uma parte do seu salario (que nao sai do seu bolso, claro, quem paga eh o governo) durante o seu treinamento, para incentivar a empresa a escolher voce no processo seletivo. E pra completar o JobConnect ainda te da um cheque de ate cem dolares pra voce comprar roupas profissionais. Tudo de bom, ne?

– Proximo passo: visitar regiões para alugar apto/casa. Lembre-se que vários alugueis vencem dias 15 e 30 do mês, portando não são todos os lugares que te deixarão mudar fora destas datas específicas. Pergunte antes de fechar.
Para escolher onde morar, só andando mesmo. Minha experiencia é com apartamento apenas. Se voce achar algum que goste, pergunte na portaria ou rental office se tem unidades para alugar ou se voce pode dar uma olhada no mural de anuncios. Se voce quer andar de bike, gosta de caminhada e quer parque por perto: Montreal Rd, passando por Vanier. Ja se voce gosta de uma balada perto de casa: Rideau St., perto do Rideau Center e ByWard Market (o coracao turistico de Ottawa, cercado de pubs e bons restaurantes, alem da feirinha em si, com frutas, verduras, flores, barraquinhas de maple syrup, etc).

– E por ultimo (ufa!) aconselho a dar entrada pelo menos na carteira de motorista G1 http://www.mto.gov.on.ca/english/dandv/driver/.  A única vantagem de ter é que em vários estabelecimento eles pedem ID (e voce não vai ficar carregando seu passaporte ou PR Card para cima e para baixo). Lugares onde as vezes pedem ID: Correio, troca de produto em lojas, Biblioteca, banco, aluguel de apto, de carro, entre outros.

(Comentario do Carlos: Para tirar a G1 basta levar a traducao de sua carteira de motorista, feita na embaixada brasileira, a carteira original e fazer o teste teorico. No meu caso foi muito rapido, em menos de meia hora dei entrada na papelada, fiz a prova e ja estava com a carteira G1 provisoria. Com a G1 voce pode dirigir apenas acompanhado de outra pessoa que tenha a a full G, alem de outras restricoes como nao poder dirigir entre meia-noite e 5 da manha, nao dirigir em highway e limitar o numero de passageiros. Eh uma carteira de aprendiz mesmo.)


Acho que é isso. Seguindo esse pequeno manual de instrucoes de como se estabelecer em Ottawa não tem como errar e com certeza voces não terão muito stress pela frente. Agora eh arregacar as mangas e por maos a obra! Ah, e nao esqueca de nos dar um alo quando chegar por aqui. ;c)
Boa sorte a todos e abraços!

PS> Se eu tiver deixado alguma informacao relevante de fora ou voce quiser maiores detalhes sobre algum dos assuntos mencionados, a caixa de comentarios esta as ordens.

Primeiros passos

Oi gente!

Esse eh meu primeiro post aqui no blog. Todo mundo que passa por aqui sabe que estamos em Ottawa a quase um ano e tem acompanhado um pouco sobre como eh a vida aqui na capital canadense atraves dos posts do Carlos. A partir de hoje eu vou tentar aparecer por aqui toda sexta feira, entao isso aqui eh o inicio do que podemos chamar de “coluna da Claudia”, a perspectiva feminina sobre os fatos. ;c)  

Como o Carlos nao podia deixar de dar o ar da graca (ate pq o blog eh dele, ne?), ele pediu pra avisar que o post sobre custo de vida ainda nao esta pronto mas ate amanha ele sai do forno. Alem disso ele fez uma participacao especial no topico sobre telephone que voces lerao daqui a pouco.

Mas vamos ao que interessa. Eu quero levantar um asunto que ainda nao apareceu por aqui e que eh bem importante na vida do imigrante recem chegado: os primeiros passos. Claro que esse post sera bem mais util pra quem esta vindo pra Ottawa, mas os que estao indo para outras partes do Canada podem adaptar o passo a passo de acordo com a cidade.

Nós chegamos aqui sem conhecer nada nem ninguém, a cidade era uma novidade, mal sabíamos por onde começar e é claro que algumas vezes nos sentimos meio perdidos e confusos. Para tentar facilitar a vida dos que ainda vao chegar, segue um apanhado do que aprendemos ao longo do caminho.

– A primeira coisa que voce deve fazer quando chegar eh dar entrada no SIN card. Nos tiramos os nossos na prefeitura (Ottawa Government Service Centre – 110 Laurier Avenue West, Ottawa, Ontario) mas existem varios outros locais onde voce pode aplicar pro seu, confira nesse site: http://www.servicecanada.gc.ca/cgi-bin/hr-search.cgi?ot=&ln=eng

– Para aqueles que, como nos, nao fizeram HSBC Premier, escolha o banco da sua  preferencia, agende um horário com o gerente e tente abrir sua conta, já que voce não vai querer passar dias com o seu suado dinheirinho dentro de casa. Nao tivemos sorte no primeiro banco em que entramos, pois ainda nao tinhamos PR Card nem comprovante de residencia, entao na verdade nao conseguimos fazer isso logo no primeiro dia – mas bem que tentamos! Conseguimos abrir nossa conta no TD Canada Trust ( http://www.tdcanadatrust.com/ ) alguns dias depois, sem muita burocracia, e estou bem satisfeita com os servicos prestados pelo banco ate hoje, quase um ano depois. De acordo com a nossa experiencia o TD é o banco que tende a ser mais “simpático” e flexível com os imigrantes recem chegados. Mas entre no que mais te agradar e veja como é a recepção (alguns dos principais bancos além do TD: BMO, RBC, CIBC, Scotiabank).

( Comentario do Carlos: O CIBC tem um conta direcionada pra o imigrante, nao lembro se qdo chegamos ja tinha ou foi lancado depois (  http://www.cibc.com/ca/newcomers/index.html ).  No  meu ponto de vista ,o tratamento vai variar muito de uma agencia pra outra, ate no mesmo banco, entao se nao gostar do atendimento num lugar eh so ir procurar noutra agencia. )

– Compre um celular, mesmo que seja um pré pago, o mais rapido possivel. Ele será necessário na busca de um local pra morar (na maioria dos casos tem que agendaR as visitas), para seu gerente to banco te localizar, para falar com o YMCA e agendar qualquer outra coisa que voce precise agora no inicio. E é claro, procurar emprego. Nos decidimos comprar um IPhone. Eu sei, pesa no bolso de um recem chegado, mas pra mim valeu a pena cada centavo que investi nele. Principalmente pelo GPS e Google Maps, que me tirou de varias enrascadas e me informou direitinho como chegar aonde eu queria ir, inclusive dizendo qual o onibus que eu tinha que pegar. Uma mao na roda! No nosso caso, o melhor plano que encontramos foi o da Rogers ( http://www.rogers.ca/ ), mas aqui em Ottawa existem outras opcoes de companhias, como Fido, Bell e Wind.

(Comentario do Carlos:  A Wind eh a opcao mais barata de todas, mas tem opcoes limitadas de aparelhos – nao tem IPhone, por exemplo. Plano ilimitado de minutos  dentro da provincia por $35 e entre todas as cidades cobertas “canada wide” por $45. So cobre as areas de GTA, Ottawa, Vancouver, Edmonton e Calgary. Fora dessas areas tem cobertura mas paga-se pelo uso adicional.)

– Comprar um computador. Eu diria que a internet, assim como o cellular, tambem eh uma ferramenta essencial na busca de moradia e emprego. Se voce nao pretende comprar um computador logo de cara voce tem a opcao de fazer a carteirinha na bibliteca mais proxima ( http://biblioottawalibrary.ca/ ). Com a carteirinha voce tera acesso a toda a estrutura de qualquer uma das bibliotecas da rede, incluindo computadores, internet, impressoras… Como nos trouxemos nosso computador do Brasil, ate hoje nao tiramos a carteirinha da biblioteca, esta na minha “to do list” Ha quase um ano… Uma segunda opcao eh utilizar os servicos gratuitos do YMCA (vou falar melhor sobre isso no post que vem), que tambem oferece computador com internet e impressora.

Pra esse post nao ficar gigantesco, eu vou parando por aqui. Mas a lista nao terminou ainda, a gente ta so na metade! Pois eh, pensa que vida de imigrante eh facil?! Pois passe sebo nas canelas, que os primeiros dias sao uma correria so! E a gente continua a maratona no proximo post, sexta que vem.

Beijos e bom fim de semana!

Canada Day e atraso

Demorei tanto pra escrever aqui e o “assunto” foi acumulando, a copa ja esta quase acabando e o Canada Day ja foi ha 4 dias atras.

Rideau

O Canada Day eh o feriado nacional mais importante do Canada. Quase tudo para e milhares de pessoas vao para a rua, aqui em Ottawa as autoridades disseram que foram 100.000 pessoas. Festival de fogos, muitas bandas no palco e nas ruas (acho que a cada esquina tinha uma banda tocando nas calcadas), artistas de rua, e varios quarteiros fechados. Esse ano a Rainha deu o ar de sua graca tambem por aqui. O saldo disso tudo? Apesar de tanta gente a policia registrou apenas 42 ocorrencias, sendo 39 por embriaguez em publico (piada se fossem prender bebado no Brasil ne?). As outras 3 foram porte de droga, uma lesao corporal por arma de fogo e outra por faca. Sendo que essas duas mais serias ocorreram uma por volta de 1:30 da manha e a outra as 4:00 da manha nas redondezas(uma delas foi ate em outro bairro), ou seja, a festa ja tinha acabado ha muito tempo, mas mesmo assim contabilizaram.


Copa do mundo ja era, mas ja eh hora de comecar a pensar em 2014 pra comprar os ingressos quando colocarem a venda. Em 2014 ja esta na agenda a visita ao Brasil e ver uns jogos da copa em Fortaleza.

As fotos sao de alguns dias atras, nos bons dias que ainda tinhamos esperanca de ver o Brasil indo pelo menos mais longe… As fotos sao velhas mas tinha que deixar registrado a hospitalidade de Adri e Diego, na compainha de Carol e Luciano.

Diego honrando origem gaucha com um churrasco suculento

O resultado: soninho

Luciano apanhando

E vou aproveitar pra reclamar um pouco do calor. Hoje quando sai da aula as 17h horas estava 34C com sensacao de 39C.  A Claudia ficou ate com raiva quando disse que ja sinto falta do inverno…hehe E nao adianta nem dizer “no meio do inverno voce vai sentir saudade desse calor(zao)”, porque nao vou mesmo. Ainda bem que verao sao 3 meses(no maximo)! A semana vai ser bem quente, so la pra sexta vai dar uma maneirada pros 28C, que eu ainda acho quente.

Mais um falando de copa do mundo

No Canada, futebol (ou soccer) eh um esporte (bem) menos importante. Para voces terem uma ideia, so existem 3 times de futebol no Canada (Toronto, Montreal e Vancouver) sendo que somente o de Toronto participa de uma competicao de alguma importancia (MLS dos USA). Nao era de se esperar que a Copa do Mundo tivesse o mesmo destaque que tem pra nos no Brasil ou em qualquer outro pais que tenha um representante expressivo.

Ainda assim, talvez um reflexo da forte presenca dos imigrantes no pais, se voce nao ouviu falar de Copa do Mundo por aqui eh porque mora num fim de mundo. Ha alguns dias um colega de curso, original do Camaroes e ha varios anos residindo em Montreal, tem trocado comentarios comigo no curso. Fora duas canadenses tambem colega de curso que disseram estar torcendo pro Brasil e outra canadense que reclamou que “a porcaria da copa do mundo” estava atrapalhando a programacao do canal de tv que ela assiste. No outro curso que participo, uma venezuelana disse que seu pais sempre torce por nos e quando o Brasil ganha uma copa eles comemoram como se tivessem sido eles. Ha umas duas semanas vejo a toda hora pelas ruas pessoas com camisas e souvenirs de varios paises, principalmente Brasil.

Pra assistir os jogos nao precisa de nada mirabolante. A CBC, um canal aberto, esta transmitindo todos os 60 e poucos jogos da copa. So nao decidi ainda qual eh o pior: ouvir o Galvao exagerando e falando besteira durante 80% do tempo ou a narracao sem graca do sujeito britanico que a CBC colocou pra narrar o jogo. A culpa nao eh so do cara, afinal nao tem comentarista nenhum pra dar uma forca, as vezes ele passa 6/7 segundos sem falar nada. No intervalo do jogo de abertura entre Africa do Sul x Mexico, mostraram um pub em Dartmouth(NS) e outro em Calgary com torcedores de ambos os times e outros torcedores de Italia, Espanha, etc.

Nao acompanho mais futebol como acompanhava antigamente por uma serie de motivos. Um deles eh que na minha opiniao o Brasil deveria seguir o exemplo de quase todo mundo e ter no maximo um time por cidade, apesar de ter consciencia que isso nunca vai acontecer no Brasil. Mas desde de 82 (nos meus tenros 7 aninhos) gosto de acompanhar a copa do mundo. Eu vou me dar ao luxo de faltar aula (ate hoje nao perdi nem um diazinho) quando for preciso. Na estreia do Brasil estarei tomando uma cervejinha e acompanhando tudo do sofa. Os outros dois jogos da primeira fase nao vai ter problema, um domingo e ou outro pela manha (so preciso sair de casa meio-dia).

Imposto de renda

Aqui no Canada essa epoca do ano coincide com o Brasil e temos que fazer a declaraco de imposto de renda. Eu nao trabalhei em 2009, mas  a Claudia trabalhou uns 2 meses e pouco. Teriamos que fazer pelo menos a declaracao dela, mas achei melhor fazer a minha tambem, so para constar pro OSAP que realmente nao tive renda. Antes de procurar um contador ou uma das empresas que essa epoca do ano pipocam nos shoppings, resolvi dar uma pesquisada e ver nao seria possivel fazer eu mesmo, tendo eu uma boa experiencia com o IR do Brasil , onde  desde dos idos de 97 nessa epoca do ano eu faturava um extra fazendo imposto de renda dos outros.

Antes de tudo, essas regras e observacoes sao para a Provincia de Ontario. No site da Canada Revenue Agency descobri que nao seria possivel fazer a declaracao on-line. Aqueles que declaram a primeira vez tem que obrigatoriamente faze-lo pelo modo tradicional, pegar os formularios Federal e Provincial (foto abaixo) gratuitamente nas agencias dos correios e depois mandar via correio.

Os formularios federal e da provincia de Ontario

Sao muitos forms e pra quem chega fica muito dificil saber o que eh obrigatorio preencher e o que nao eh, entao tive a ideia de fazer a declaracao atraves de um software e depois imprimir pra manda-lo via correio. Perguntando por ai a maioria das pessoas indicaram o U-File. O melhor eh que tem a opcao de nao instalar software no computador e fazer tudo on-line e que pessoas com renda abaixo de $20.000 anuais nao precisam pagar nada pra usa-lo, entao como a Claudia so trabalhou 2 meses nao tivemos que pagar nada. Junto com os formularios que pegamos no correio ja vem o envelope para retorno, manda-se tudo para o mesmo local. Imposto feito, agora eh esperar pela restituicao, a nossa vai dar pra pagar quase um mes de aluguel. Dizem que em Ontario eh bem rapido rapido, somente algumas semanas (uma colega disse que ja recebeu ate em 20 dias), mas provavelmente para novatos deve demorar bem mais que isso.

Falando do processo da declaracao e nao da incidencia e regras do imposto per si, no geral achei muito mais confuso que o sistema de taxacao brasileiro, que acho bem simples e pratico. Sem falar que eh muito mais simples e comodo voce usar um software oficial e sem custo algum fornecido pelo proprio governo.

Fotos de Ottawa e etc

Ha muito tempo queria ter “postado” algumas fotos, mas na correria dos primeiros dias da vida de um recem-chegado imigrante as prioridades sao(varias) outras. Pelo mesmo motivo nao haviam tantas fotos assim, alem do que para completar choveu bastante no outono e tive que voltar ao Brasil para minha cirurgia as pressas. Somando isso a ter que reunir as fotos que estao espalhadas por duas maquinas e dois iPhones, fazer o upload pro Picasa e organizar os albuns. Entao so agora estou conseguindo concluir – mais ou menos – esse processo todo.

Ao fundo Chateau Laurier

Tem tambem uma parte com videos. Nao tem muitos ainda e a qualidade nao eh la essas coisas todas pq eh gravado do iPhone. Mas tem uma opcao no topo a direita da janela de video para assistir na qualidade melhor(HQ). Para entrar na galeria de albuns de foto do Picasa eh so clicar aqui.