Comprando uma casa (parte 1)

Como alguns sabem, trabalho na area legal de Imoveis. O escritorio onde trabalho é especializado em Direito de Familia, Corporate e Real Estate, sendo que sou o Legal Assistant para a area de Real Estate.

Acho que nem precisava mencionar isso, é altamente aconselhavel comprar sua casa propria assim que possivel. Com as baixas taxas de juros aqui, seu mortgage vai sair quase o preco do aluguel. Voce vai estar morando em algo seu e o dinheiro que voce esta pagando ainda esta voltando aos pouquinhos pro seu bolso. Nao consigo imaginar um motivo para nao comprar uma casa, partindo do principio claro que voce tem como comprar uma. Se alguem souber de um motivo é so dizer.

Pesquisas

Antes mesmo de ter emprego ja olhava na internet pra ir sondando o terreno. Mas isso nao funciona para todo mundo, para algumas pessoas quando sugiro isso ja vi gente falando coisas como “ah, mas nao quero olhar agora pra nao ficar sonhando e ficar ansioso, etc”. Se voce conseguir trabalhar essa ansiedade vai lhe poupar muito tempo, mas o maior beneficio sera ter os pes no chao. Conhecer o mercado ajuda nas expectativas e nao correr o risco de depois voce descobrir que uma casa do jeito que voce quer ou no bairro que voce prefere nao estara ao alcance. Nas minhas buscas me poupou bastante tempo delimitando 3 bairros (Barhaven, Kanata e Orleans) onde seriam possivel comprar um casa detached dentro das nossas possibildiades financeiras. Uma das condicoes que tinhamos era que a casa fosse single home e nao townhouse ou nem mesmo semi-detached. Fora desses bairros ou seria muito caro ou muito longe ou a casa seria muito velha/chinfrim.

Onde pesquisar

No Canada, como acontece nos Estados Unidos, toda casa que tem um corretor envolvido obrigatoriamente tem que esta listada numa lista unica chamada MLS. De forma que uns 95% de todas casas a venda voce vai encontrar em um so lugar, aqui.

Os outros 5% sao as pessoas que decidem nao usar um corretor na venda da casa, obviamente para nao pagar entre 4 e 5% de comissao. Essas pessoas usam listas menores como Grape Vine meia duzia de outras listas menores ou ate mesmo Kijiji.

Se voce é marinheiro de primeira viagem aconselho fazer tudo com corretor, alem de nao pagar nada e da praticidade, tem uma seria de detalhezinhos que voce nao fara a menor ideia. Ou seja, para nao usar corretor, seja para compra ou venda, voce tem que ser um “advanced user”.

Tempo Minimo

Ao contrario do que a maioria das pessoas pensam, nao existe um tempo minimo para comprar um imovel se voce tem o suficiente para dar 20% de entrada e um emprego ou fonte de renda. Com esse valor voce nao precisa passer pelo approval da (CHMC) Canada Housing and Mortgage Corporation. Se voce nao tem os 20 % de entrada, o pagamento de seguro (pago ao banco pro caso de voce nao conseguir pagar) é obrigatorio.

Entrada

Atualmente a maioria dos bancos pedem um pagamento minimo de 5% do valor do imovel. Mas muita gente nao sabe que alguns bancos financiam uma casa com zero % de entrada (nao que voce nao gastara um tostao, voce ainda tem os gastos legais, imposto de transmissao de bem imovel, etc). Existem bancos que estao tentando mais agressivamente ganhar Mercado e fazem mortgage normal para os 95% do valor do imovel e fazem um Segundo financiamento do que voce deveria dar de entrada. Para isso vao querer ver um bom historico de credito e renda suficiente aos olhos deles.

Renda

Alguem desinformado ira dizer que é preciso no minimo 1 ano de historico de emprego para os bancos considerarem sua renda. Porem existe um excecao para nos, newcomers. No nosso caso esse requerimento cai para 3 meses. E 3 meses do dia que voce toma posse da casa efetivamente. Nos fechamos o negocio e assinamos o contrato de compra e venda quando estava no trabalho ha somente dois meses, sendo que o dia de compra da casa e que tomamos posse foi exatamente quando completei 3 meses de trabalho, nem um dia a mais nem a menos. Claro, precisa ser um pouco doido como eu, de comprar uma casa ainda no tempo probatorio do emprego, mas que é possivel é.

Primeiro passo

Saber quanto voce vai poder gastar. Conseguir um pre-approval no banco e bastante aconselhavel antes de comecar a ver casas, assim voce sabera qual o seu teto no preco. Nao adianta nada ficar olhando casas e escolher uma para depois descobrir que o banco emprestara menos do que voce imagina e/ou precisaria. Geralmente os corretores so irao aceitar comecar a busca de casas depois que voce ja tiver pre-aprovado e sera provavelmente a primeira pergunta.

Stay tuned. Parte dois vindo daqui pro final da semana…

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Custo de vida

Eu sei, estou devendo esse post ha alguns dias.
Fora as coisas do dia-a-dia, culpo o modulo de Contabilidade que estou fazendo no momento. Desculpa quem for da area, mas mesmo com poucas semanas e vendo so contabilidade basica, muitas pessoas na sala disseram estarem prontas pra atirar na propria cabeca! Nao achei tao dificil, so boring to death mesmo, pointless. Ontem fiquei ate 1h da manha fazendo meu balanco do ultimo assignment do curso, um alivio quando terminei! Mas eu sei, contabilidade eh essencial para qualquer negocio e etc, etc. Eh meu pont de vista de leigo e parabens aos contadores, os vejo como herois agora! Falando nisso, accounting da uma boa grana por aqui, viu? E nunca falta trabalho.

Enfim, depois desse desabafo/pedido de desculpa, finalmente consegui terminar o post sobre “gastos e custo de vida”. Esse eh um assunto extenso, entrando nos pormenores daria pra escrever um livro. Tenha em mente que eh somente um quadrao geral do assunto e direcionado a realidade de Ottawa. Em outras cidades havera um variacao no minimo no aluguel, para mais ou para menos.

Dito isso, acho que eh importante citar uma coisa obvia, custo de vida eh relativo. Ele vai depender de no minimo de dois fatores: de onde voce vem e pra onde voce vai (ou esta). Entao eh tudo uma questao de referencia, por exemplo, se voce vem de SP capital vai achar o custo de vida em algumas cidades como Ottawa ate mais barato, ou “elas por elas” nas mais caras Toronto/Vancouver. Uma coisa que geralmente se faz no inicio, porque eh um habito adquirido quando estamos no papel de turistas, eh ficar convertendo dolar para real. Isso nao faz sentido para quem imigra, uma vez que seu salario agora eh, ou sera, em moeda local. Se cometer esse erro vai sofrer muito no comeco. Compare os precos dentro da sua realidade, ou seja, somente entre lojas/estabelecimentos da seu novo Pais.

Aluguel

O maior gasto na sua contabilidade sera o aluguel.
Aqui em Ottawa um apartamento de 1 quarto vai variar entre $650 a $1050, dependendo do bairro e do predio. Alguns apartamentos ja tem todas as utilities (contas de agua, luz, condominio, aquecedor) incluidas no valor do aluguel. Alguns priorizam os gastos e acham que quanto mais barato melhor, eu aconselho nao economizar muito com aluguel, quanto mais barato o apartamento, mais chances da vizinhanca nao ser boa. Quando estavamos procurando apartamento chegamos a ver um que parecia ser otimo, amplo, 2 quartos e custava apenas $900, ficamos bem inclinados em sair dali com uma proposta. Mas em seguida a administradora nos levou a outro apartamento ainda ocupado, ao bater na porta uns 5 minutos, veio uma menina nos seus 20 e poucos anos dizendo que nao era um bom momento, ao que a administradora respondeu que nao era opcional e que ela tinha a obrigacao de nos deixar entrar pra ver o apartamento, a menina abriu a porta mas saiu xingando “F***” isso e aquilo, chorando entrou no quarto e bateu a porta. Ficou um clima ruim e eu virei pra administradora e disse que poderiamos voltar outra hora (ja tinha dito isso varias vezes pra ela), claro que nao voltei. Depois me disseram que esse predio nao era um bom local, prestando atencao vi que nesse quarteirao sempre tinha uns desocupados na rua e ate bebados. Enfim, o que quero dizer que nem sempre o barato eh a melhor opcao.
No nosso caso ficamos no meio termo, nosso predio nao eh novo nem muito perto do centro. Mas predios antigos geralmente sao mais espacosos (como no Brasil), o nosso eh o mais espacoso dos que visitamos e o onibus que passa aqui na porta nos leva ao centro em 25 minutos. Fora isso tem um hospital literalmente do lado e as utilities ja sao incluidas. Nesses dias quentes de verao, algumas vezes deixo o ar-condicionado ligado 24hs. O apartamento de 2 quartos aqui no predio custa $1180 e foi a melhor opcao custo/beneficio que vimos ate agora, mas geralmente tem uma fila de espera (no momento acho que so tem vaga para 1 de novembro). So pretendemos sair desse predio quando for pra comprar nossa casa, num futuro (assim espero) nao muito distante.
Se voce nao gosta de apartamento, o aluguel de uma boa casa custa em torno de $1400/1500.
Outras despesas
Um pacote basico de Telefone fixo + Internet + TV a cabo vai sair em torno de $100.
Celular sai por volta de $35 (ou $70 se voce fizer plano de data).
Um passe de onibus mensal sai por $90, ou $73 se for estudante. Eu acho um preco absurdo, de longe o transporte publico mais caro que ja vi ate hoje. Se em um mes voce usar onibus pelo menos uma vez em 18 dias ja vale a pena comprar o passe (isso considerando o preco regular mais caro).
Um casal sem filhos gasta em media $400 por mes no supermercado.

Cenario basico de despesas mensais p/ casal sem filhos

Aluguel (utilities incluidas) – $950
Telefone/Internet/Tv a cabo – $100
Celular – $70 x 2
Passe de onibus – $90 x2
Comida (supermercado) – $400
Extras (cinema, restaurante, etc) – $230
Total $2,000

Adendo: isso eh um calculo aproximado, depende de caso para caso. Algumas pessoas podem gastar mais (como nos) com os extras e outras menos, por exemplo. Voce pode alugar um apartamento mais barato, gastar menos no supermercado, enfim, esse calculo eh so pra dar uma ideia.

Cartao de Credito

Nesse quesito existe uma grande diferenca do Brasil. Enquanto por la paga-se para ter um Cartao de Credito, aqui voce recebe dinheiro para isso. Por exemplo, tenho dois cartoes de credito e nao pago anuidade ou taxa alguma por eles. Um deles recebo “cash back” por todo gasto que faco e em 10 meses de uso ja recebi $50 dolares de credito. No outro recebo milhas por cada dolar gasto e ainda tenho um “trip insurance” para cobrir despesas com atrasos de voos e perda de bagagem. No Brasil os “gurus financeiros” ensinam a limitar o uso do cartao de credito  a situacoes de emergencia para evitar dividas, aqui eh o contrario, usa-se o cartao de credito para dar um boost no seu historico de credito.

Carro

Nao tenho carro ainda, mas ja tive nos USA e aqui nao eh muto diferente. Seguro eh bem caro, mesmo o seguro minimo obrigatorio que so cobre o prejuizo para terceiros. Nao eh dificil encontrar alguem que paga um seguro no valor do carro. Aqui conheco alguem que tem um carro comprado por $1200 e paga $1000 pelo seguro minimo anual. Nos USA onde carros sao mais baratos, comprei um carro por $1000 e o seguro era $750. Eh pior para nos que nao temos um historico com as seguradoras. Algumas pessoas dizem que da pra usar uma carta da seguradora do Brasil para eles considerarem nosso historico sem sinistro de la, mas nao conheco ninguem que tenha conseguido, nem pretendo ir atras. Eu acho que para quem nao tem necessidade diaria de um carro, que sai muito mais em conta alugar quando precisar. O aluguel de um carrinho basico pode sair por uns $80 pelo fim de semana. No passado aluguei um Corolla por $80 a diaria, incluido o seguro.

Servicos

No geral, a maior diferenca entre Canada e Brasil esta no quesito “servicos”. Servico aqui eh muito caro, seja la o que for, se alguem meter a mao ja vai ser caro. Voce nao vai encontrar um jardineiro para pagar menos de $20 a hora. Se voce quiser um servico, desde desentupir uma pia (se morar em apto eh problema deles) a instalar uma TV de LCD na parede esteja preparado pra desembolsar no minimo $100. Um bom exemplo disso eh o milho no super-mercado. Comprei ontem 8 espigas de milha, com casca e tudo, do jeito que sao colhidas (e como compramos geralmente no Brasil) por $2. Se eu quiser posso compra-las ja limpinhas e sem casca na bandeja, so que sai 5 espigas por $3. A primeira sai por 0,25 centavos, enquanto a tratada por um funcionario sai por 0,60 centavos. Outro bom exemplo eh posto de gasolina nao ter frentistas, a maioria eh self-service. Se parar pra pensar que o salario minimo eh $10,25 a hora (em Ontario) isso faz muito sentido.

USA x Canada

Para as pessoas que conhecem os USA e acham que aqui vao encontrar os mesmos precos tenho uma ma noticia: bens de consumo aqui sao mais caros. Mas basta dizer que canadenses que moram em cidades proxima a fronteira americana cruzam a borda para fazer compras do outro lado. Conheco gente que cruzou a fronteira e comprou o enxoval inteiro do bebe que estava para nascer. Lojas como a apple tem preco diferenciado entre USA e Canada, os livros sempre tem dois precos de capa, em dolar americano e em dolar canadense, sempre em canadense mais caro. Antigamente essa diferenciacao era justificavel, ja que o dolar canadense era mais desvalorizado, mas agora com a equiparacao nao tem mais essa desculpa.

Ufa, ficou kilometrico, mas provavelmente ainda devo ter esquecido algo. Caso voces lembrem de algo que esqueci por favor me avisem.

Ikea

A Ikea merece um post a parte. Considerada um paraiso pela maioria dos imigrantes, a Ikea surgiu na Suecia e para quem nao conhece tem na Tok & Stok uma versao brasileira aproximada(surgida 17 anos depois da primeira loja Ikea aberta). Segundo o proprio site da loja sueca, seu conceito eh oferecer funcionalidade e design a baixo custo. A maior diferenca, portanto, entre essas duas lojas eh justamente esse: o preco. E claro guardada as devidas proporcoes no restante, afinal a Ikea esta presente em 4 continentes e totaliza 38 paises.

Bom, apresentacoes feitas, nao fica muito dificil imaginar o motivo de quase todo mundo(nao so imigrantes) ter algo da Ikea em sua casa. Va preparado para passar pelo menos uma manha ou tarde, mas de preferencia ate mais que isso. Logo na entrada e por toda a loja ha disponivel papel, lapis, e trenas de papel para facilitar sua vida. Eh ir passando pelos diversos ambientes e quando gostar de algo eh so anotar o codigo que consiste em dois numeros: o primeiro se refere a aisle(corredor) e o segundo a localizacao dentro daquele corredor especifico. Eh bom levar ajuda, no final voce localiza onde estao as caixas e pega tudo voce(s) mesmo.

As lojas Ikea sao tao grandes que tem um restaurante estilo fast-food servindo comida de verdade para se voce quiser fazer a refeicao por la mesmo e passar o dia inteiro dentro da loja. A comida eh em conta e boa, que me lembre ja pedi meatballs(almondegas) ao estilo sueco, o salmao grelhado e uma torta de chocolate(obrigatoria todas as vezes que comi por la) que nao lembro o nome. E depois dos caixas ainda tem uma lojinha de produtos suecos(sucos, chocolates, geleias, biscoitos e ate congelados) e um fast-food(esse de verdade, estilo americano) servindo 2 cachorros quente e refrigerante por algo como $2,50 por exemplo.

Salmao da Ikea

Transporte e montagem
Tudo eh desmontado para as caixas ficarem o mais chato(de flat, plano) possivel e facilitar o transporte. Mas para uma primeira visita quanto maior o carro que puder usar melhor.  As opcoes sao usar seu proprio carro e/ou pedir um amigo que tenha carro por uma maozinha. Fora isso resta pegar um taxi, alugar um carro(uma cargo van se for comprar muita coisa ou se quiser fazer uma viagem so) ou pedir pra entregar. A entrega eh um pouco salgada e tanto o servico em si quanto o valor depende loja a loja. Em Ottawa custa $69 dolares por ate 15 itens, com detalhe que eles nao entregam itens pequenos(utensilios domesticos) e entregam em 48h. Em algumas cidades as lojas tem a opcao de alugar uma van por um preco bem em conta, mas nao aceitam habilitacao que nao seja canadense segundo amigos brasileiros que tentaram alugar. Eu fui numa rent-a-car e aluguei um Corolla(com minha carteira brasileira mesmo) e consegui colocar dois criados mudo, uma mesa de jantar com quatro cadeiras, o movel da tv e mais outras coisas menores dentro do carro. Foi quase um quebra-cabeca mas deu certo.

Transportar e subir para o apartamento eh so a primeira parte, depois vem a montagem. Como eu ja tenho um certo costume(pois no passado ja montei cama de casal, comodas grandes e ate cadeira espreguicadeira) e o sistema dos moveis sao todos bem parecidos, nao tenho grandes problemas com isso. Mas algumas pessoas odeiam esse tipo de trabalho manual, algumas vezes cansativo mesmo, e preferem pagar alguem pra montar. A loja oferece esse servico geralmente terceirizando e novamente vai depender loja a loja. Em Ottawa em compras ate $333(numero esquisito ne?) eles cobram $50. Acima disso 15% do valor dos moveis a serem montados. Particularmente nunca sequer considerei essa opcao.

O que nao vale a pena
Sofas e colchoes, basicamente. Claro que voce vai encontrar alguma coisa aqui ou ali em outras lojas com o preco melhor e de qualidade tao boa quanto, ou pelo menos proxima. Mas nao eh so opiniao minha que sofas e colchoes nao valem a pena por la. Esses dois itens sao produtos que nao tem como ter baixo custo sem afetar a qualidade diretamente, ou no bom portugues, nao tem como ser bom e barato. Ou voce se dispoe a investir uma grana um pouco maior ou nao tera um bom colchao ou um bom sofa. Mesmo partindo para os top de linha da Ikea os precos ja ficam similares dos encontrados nas lojas especializadas, mas com qualidade inferior.

Nao compramos muitos moveis pois o apartamento eh relativamente pequeno(1 quarto) , tambem pensando em uma inevitavel mudanca no futuro e por questoes de economia no bolso na condicao de recem chegado. Na Ikea foram comprados o movel da TV, a mesa de canto da sala, dois criados mudos improvisados(iguais aos moveis de canto), a mesa de jantar e 4 cadeiras, dois moveis pequenos de pratileira e um tapete medio para a sala. Em outras lojas compramos uma mesinha de computador, a cama box e o sofa de 3 lugares, cada um em uma loja diferente. Para o futuro ficaram mais uma mesinha de computador, uma comoda e uma recliner chair(aquelas “cadeiras sofas”).

Fizeram uma mini-serie comica para internet rodada inteira na Ikea de San Francisco. Eh bom pra dar uma ideia da loja por dentro para quem nao conhece. Nao vi nenhum capitulo da serie, so partes soltas para ter certeza que era dentro de uma loja Ikea mesmo. A serie ja esta no sexto episodio e pode ser vista aqui.

Canada x USA

Passando apenas 41 dias no Canada, antes da volta temporaria e forcada ao Brasil, ja deu pra ter uma nocao da cultura local na capital canadense. Tendo morado uma temporada nos USA fica meio impossivel nao fazer essa comparacao, ja tinha consciencia que isso seria inevitavel. Diga-se ainda que so posso comparar com o que conheco bem: o nordeste americano. Para ser mais especifico a regiao de New England, especialmente Boston. Acrescentando-se Manhattan, que depois de tantas vezes visitadas, a ponto  de perder as contas nos dedos da mao, nos ficou tao familiar.

  • Transporte Publico.

A primeira comparacao que fizemos automaticamente foi quase desleal: o sistema de transporte. Digo isso em vista que moramos na cidade americana com um dos melhores sistemas de transporte, se nao o melhor dos USA. Boston alega ter o subway mais antigo do continente americano(datando 1897). Nao eh tao grande quanto o metro nova-iorquino, mas proporcionalmente ao tamanho da cidade eh muito eficiente e cobre varias cidades satelites, ligando outras cidades nao tao proximas atraves do sistema de trens com 4 estacoes integradas ao sistema. Alem de tudo, equipamento mais novo e estacoes mais limpas. Por isso essa comparacao com o sistema de transporte publico de Ottawa eh ate covardia. As duas cidades possuem praticamente a mesma populacao, sendo que Ottawa conta  apenas com onibus, os quais nao sao pontuais, em alguns trechos sempre lotados, e por ultimo mas nao menos importante, nao eh barato. A passagem de onibus em Ottawa comprada antecipada custa $2,3 e no onibus $3. Em Boston, $1,25 e $ 1,50 respectivamente. Um combo pass, subway + bus, em Boston custa U$59. Em Ottawa o passe mensal somente para onibus custa $84,75!! Achei um absurdo pagar alto por um servico pessimo. Sei que Vancouver, Montreal e Toronto tem subways semelhantes aos americanos(Calgary tem um bem simples), mas como ainda nao fui nessas cidades nao tenho como comparar.

  • Custo de Vida

A alta taxacao de impostos no Canada eh talvez uma das primeiras coisas faladas quando se comeca a acalentar o sonho de imigracao, vindo logo depois do frio. E de fato eh bem pesado. Na provincia de Ontario pagamos 13% de impostos em quase tudo que se compra, incluindo servicos. Nos USA pagava 5% em Boston e 8,8% em NY achando ruim. Pode parecer pouco, mas faz uma boa diferenca. Imagine que vc gaste por mes, incluindo super-mercado, comer fora, roupas, servicos(internet, telefone, celular, cabo), etc,  algo em torno de $1000, so para exemplificar. $130 seriam pagos so de impostos. Outro exemplo: voce vai comprar aquela TV de LCD de 50” que voce deseja a tanto tempo por e o preco na Best Buy eh $1500.  Considerando que nao vai pagar o plano de protecao(que eu aconselho), os $1500 na verdade vao virar $1695 em um piscar de olhos. Ah! Quase esqueci que ainda eh cobrado um imposto extra ambiental em cima de produtos eletronicos(tvs, Hds, etc) mas nao recordo qual a aliquota agora. Espero em algum momento no futuro notar o beneficio de tantos impostos pagos, como todos afirmam.

Fora isso, pelo empirismo calculo que o custo de praticamente tudo seja – por baixo – uns 20%  a mais no Canada. Conta de celular, internet, revista, carro, comida (seja no super-mercado ou restaurante) e por ai vai. Ate agora a unica excecao notada por mim, pelo menos no caso de Ottawa eh o aluguel, que diria ser uns 10% mais barato que Boston e muito mais barata que NY.

  • Povo

41 dias nao sao suficientes para ser conclusivos nesse subject, mas a primeira impressao eh que o canadense eh bem mais simpatico e receptivo e tal fato se reflete ate nos vendedores de lojas. Se voce for comprar algo numa Best Buy americana e precisar da ajuda de algum vendedor pra perguntar algo eh mais facil ir pra outra loja. E assim o fiz algumas vezes. Como o preco geralmente era o mesmo da Circuit City, havendo disponibilidade acabava comprando nessa ultima, onde os vendedores eram um pouco mais atenciosos. Para quem nao conhece a fundo o comercio varejista americano ele eh o oposto do brasileiro, onde voce eh quase pescado nas portas das lojas e quando resolve parar pra olhar alguma aparece sempre um vendedor(a) mala que fica tao colado em voce que da pra sentir a respiracao. Nos USA voce eh ignorado(Miami nao eh USA, eh o playground de Cuba) e as vezes voce se pega quase implorando pra comprar algo. No Canada ate ainda tem um pouquinho disso, comprando um casaco pra neve alguns dias atras numa promocao de 50% off, ao perguntar por outro casaco do mesmo modelo mas de outro tamanho no meio da bagunca a resposta do vendedor foi – ao olhar para a pilha de casacos com um sorrisinho de leve – “boa sorte”. Mas tambem acontece de voce ir comprar uma cama e o vendedor/gerente puxar conversa e depois de falar de diversos assuntos, ate mesmo contando um pouco sobre sua vida particular, ainda oferecer um apartamento para alugar.

Generalizando, no quesito “tolerancia com outras culturas”, os americanos pensam que se voce quiser morar nos USA voce tem que se “converter”, tambem gostar de baseball por mais que seja um dos esportes mais sem graca da face da terra, por exemplo. E aqui abro um parentese para dizer que de certa forma o brasileiro se assemelha quando acha, meio que ingenuamente, que todo mundo tem que gostar de futebol, cerveja e carnaval e que “quem nao gosta de samba bom sujeito nao eh, eh ruim da cabeca…”, diferindo porque eh mais bairrismo do que intolerancia, ao meu ver. Ja no Canada ha um extremo respeito as diversas culturas, ate passando um pouco da medida. Eles tentam adequar praticamente tudo para que nao ofenda ou nao va contra a cultura ou religiao alheia. Ja acho isso um pouco extremo, afinal cabe ao imigrante se adaptar a sua nova terra tambem.

Os USA eh o pais da hipocrisia e da ignorancia, na real acepcao da palavra. Um americano medio nao tem a menor ideia do que acontece ao seu redor. Ou melhor, ele nao da a minima. Um bom exemplo eh se auto intitularem “campeoes do mundo” os campeoes do Futebol Americano e Baseball, quando jogam eles contra eles mesmo. Poderia contar varios casos para exemplificar  minhas afirmacoes, mas nao vem ao caso. Isso daria um post kilometrico somente sobre esse assunto e esse blog eh sobre o Canada e nao USA.

  • Culinaria

No quesito “culinaria propria” da um grande O x O. Poutine nao eh o que se pode se chamar exatamente de um “prato” tipico, nem tao pouco Hamburguer. Sao tipicos, nao pratos. No mundo todo eh notorio que, com algumas excecoes(Clam Chowder, p. ex.) a cozinha americana eh baseada na junk food e sanduiches em geral. Ainda que comidas no estilo Jesus me chama sejam deliciosas, nao da pra entrar nem forcando a barra na categoria Cuisine. O Canada nao eh muito diferente nesse quesito, influenciado pelo vizinho de baixo e se dividindo entre culinaria inglesa(hahaha) e francesa, ou seja, nao canadense. Maple Syrup, wild rice e ice wine sao deliciosos, mas sao ingredientes e nao culinaria.

Relevando-se isso, minha experiencia canadense foi bem satisfatoria ate agora. Achava que Boston tinha grande quantidade de bons restaurantes, mas nao me decepcionei com Ottawa. Restaurantes de onde no mundo voce possa imaginar, so nao tem nada do Brasil. Mas acho que comida brasileira somente eh genuina no Brasil. Em Boston tinham dezenas de restaurantes brasileiros, mas nenhum 100% ao meu paladar. Visitava so mesmo quando estava com saudade do bom e velho rodizio de churrasco, salpicao e suco de laranja de verdade espremido na hora. Pastel e coxinha nao me fazem falta. Tambem acho um pouco exagerado encontrar um Shawarma a cada esquina. Diria que os shawarmas estao para Ottawa como o sushi esta para Fortaleza. Mudando para fast food achei melhor em Ottawa, alem de oferecer os regulares KFCs, Burguer Kings, Subways, etc, etc, tem opcoes muito boas de (again) shawarma, comida grega (com direito a prato com salmao por $8), tailandesa (Thai Express yes!). NY eh NY.

  • Conclusoes

Ao final, lendo meu proprio post notei que poderia ficar uma duvida de que seria mais vantajoso morar nos USA que no Canada. Eu diria que para algumas pessoas sim, isso eh correto. Ate mesmo porque tive alguns amigos canadenses(todos eles de Montreal, relativamente perto de Boston) os quais me dei a liberdade de perguntar o motivo deles morarem nos USA e nao em seu pais de origem. A resposta mais simples e concisa foi de um ex-colega de trabalho, dizendo simplesmente: quem quer qualidade de vida mora no Canada, quem quer fazer dinheiro vem para os USA. Eh uma questao de valores e objetivos. Um casal me confirmou essa ideia, acrescentando que morando nos USA e ambos trabalhando como tecnico em edificacoes, mesmo sendo engenheiros e nao fazendo equivalencia da profissao, ainda faziam mais dinheiro que no Canada. E isso, aliado a facilidade(leia-se $$) de viajar tendo como ponto de partida os USA(uma passagem Boston-Irlanda chega a custar $200 e poucos, p. ex.) era o que os tinha feito trocar os paises. Viajavam em media a cada 6 meses. Da ultima vez que os visitei mostravam os albuns das viagens mais recentes, Islandia e Tasmania(nao ao mesmo tempo, claro),  contando que os proximos destinos planejados eram Mongolia e Japao.  Mas minha teoria eh que quando tiverem viajado bastante no futuro nao muito distante eles resolvam voltar para o Canada para uma vida mais pacata.

Um fator determinante eh que eu nao sou Ph.D. em nada e nao tenho pretencao de ser (mundo academico nao eh pra mim), nao sou um “banbanban” da area de TI, enfermeiro e nao tenho planos de pedir divorcio para casar com uma americana. Tao pouco quero fazer parte da massa de “cidadao de segunda classe” que representa entre 15% e 20% da forca de trabalho americana, segundo numeros nao oficiais. Tambem nao quero ser importado para ser explorado em hoteis e parques somente durante a alta estacao americana durante os programas work and travel, que deveriam se chamar working for pennies. Trocando em miudos os USA nao me quer e isso funciona como uma relacao, para dar certo os dois tem que querer. Portanto sou muito grato ao Canada em nos dar a oportunidade de recomecar(mais uma vez) e tenho consciencia de que eh uma via de mao dupla, uma relacao mais igual onde ambos so tem a ganhar.

Outro ponto muito importante de ser lembrado eh a atual crise mundial, que foi deflagrada pela crise financeira nos USA. Concordo cada vez mais com o Emmanuel Todd, que previu o declinio do imperio americano antes mesmo dessa crise e dos atentados de 11 de setembro. O pais nunca mais voltara a ser o mesmo, o tempo de bonanca passou e a tendencia eh perderem terreno para paises emergentes como India, Russia, Brasil e China. Claro, isso nao sera da noite para o dia, mas eu nao ficaria confortavel em viver num pais em decadencia.